Top Locations en Crète

Heraklion

La ville d’Héraklion (alias Iraklio) est la plus grande ville de l’île avec une population de plus de 140 000 habitants et située sur la côte nord, à env. au milieu de la Crète.

Il abrite le célèbre palais minoen de Knossos et les murs vénitiens, le port et la forteresse (Koules) datant du XVIe siècle. Marcher dans la ville animée peut être écrasant pour certains, mais une fois que vous avez trouvé ces joyaux cachés, cela en vaut la peine! De charmants bâtiments et églises anciennes, la fontaine du Lion Square, les musées et les lieux mentionnés dans le livre Freedom or Death (alias Captain Michalis) de Nikos Kazantzakis n’attendent que d’être découverts.

Dans la zone plus large d’Héraklion, on peut également trouver de nombreux autres lieux d’intérêt. Sur la côte, Malia et Hersonissos sont les zones bien connues qui réunissent parfaitement les plages, la vie nocturne et les quartiers de la vieille ville plus traditionnels. En se déplaçant vers le sud, se trouvent les villages traditionnels d’Archanes et de Houdetsi où l’on peut trouver l’artiste Ross Daly et son atelier musical «Le Labyrinthe». Dans la région de Peza ou dans le village de Dafnes, on trouve une grande quantité de caves avec de multiples options pour des séances de dégustation de vins.

Pour ceux qui aiment les plages, la côte sud d’Héraklion est la meilleure et à Matala (zone hippie dans les années 60), il y a le bonus supplémentaire de grottes à explorer et de sauts de falaise pour essayer.

Lassithi - Agios Nikolaos

La zone plus large de Lassithi couvre la partie orientale de l’île et la plus stérile en termes de végétation. Pourtant, certaines des destinations les plus populaires se trouvent dans cette région.
Alors qu’Ierapetra et Sitia sont moins connus, les visiteurs affluent vers Agios Nikolaos et Elounda. La ville d’Agios Nikolaos a le lac pittoresque – et prétendument sans fond – tandis qu’Eloundaet ses parties environnantes offrent de beaux paysages de la mer et l’îlot de Kolokytha (citrouille en grec) vaut le détour.

Pour ceux qui souhaitent emprunter le chemin le moins fréquenté, des sites comme Kato Zakros et les plateaux Lassithi ou Katharo sont plus appropriées. La région propose également des activités pour les passionnés de nature tels que gorges, grottes, planche à voile et plongée sous-marine. Il y a aussi de nombreux monastères d’intérêt historique dans cette partie de l’île et des sites archéologiques à visiter.

Rethymno

La ville de Réthymnon a été appelée «mini Hania», donc si vous ne souhaitez pas vous rendre dans l’extrême ouest de l’île, cela offre un bon compromis. Une charmante vieille ville cède la place au charmant port et le soir, toutes les petites tavernes bourdonnent d’étudiants et de locaux. N’hésitez pas à visiter la forteresse vénitienne sur la colline et il y a aussi de longues plages de sable où l’on peut voir les zones protégées pour les nids de tortues de mer Caretta Caretta (caouanne).

Dans les environs de Réthymnon, on peut trouver le célèbre monastère d’Arkadi qui détient une grande valeur historique mais est également un bel endroit à visiter pour des raisons esthétiques. Si vous vous sentez un peu plus aventureux, un trajet au sud de Réthymnon (environ 45 minutes) vous amènera au village de Spili ou à travers les gorges de Kourtaliotiko et à Plakias pour une baignade dans la mer de Libye.

Chania

La ville de Hania est la deuxième plus grande de l’île après Héraklion et possède également un aéroport international. La vieille ville a une architecture vénitienne et turque très bien conservée dans les bâtiments et le port, ce qui signifie que l’emplacement est fréquemment utilisé pour la photographie professionnelle et les petites rues enchanteresses sont un endroit idéal pour se perdre pendant vos vacances.

Dans la région élargie de Hania, vous pouvez vous rendre à plusieurs plages célèbres telles que Balos, Falasarna et Elafonissi (la plage rose). Si vous avez envie de rester sur la plage sans conduire trop loin, la plage de Stavros est un bon choix et c’est l’endroit où la célèbre danse Zorba du film a été filmée.

Pour les plus aventureux, promenez-vous dans les gorges de Samaria ou visitez l’ancien village hippie de Paleochora sur la côte sud. Si vous voyagez dans la région de Sfakia, une tarte au fromage locale avec du miel est un «must» et assurez-vous de traverser certains petits villages tels que Vryses et Gavalochori pour avoir une idée de la vie locale en Crète.

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